喻世明言

史統散而小說興。始乎周季,盛於唐,而浸淫於宋。韓非、列禦寇諸人,小說之祖也。《吳越春秋》等書,雖出炎漢,然秦火之後,著述猶希。迨開元以降,而文人之筆橫矣。若通俗演義,不知何昉?按南宋供奉局,有說話人,如今說書之流。其文必通俗,其作者莫可考。泥馬倦勤,以太上享天下之養,仁壽清暇,喜閱話本,命內□日進一帙,當意,則以金錢厚酬。於是內□輩廣求先代奇蹟及閭里新聞,倩人敷演進御,以怡天顏。然一覽輒置,卒多浮沉內庭,其傳佈民間者,什不一二耳。然如《玩江樓》、《雙魚墜記》等類,又皆鄙俚淺薄,齒牙弗馨焉。暨施、羅兩公,鼓吹鬍元,而《三國志》、《水滸》、《平妖》諸傳,遂成巨觀。要以韞玉違時,銷熔歲月,非龍見之日所暇也。

皇明文治既鬱,靡流不波,即演義一斑,往往有遠過宋人者。而或以爲恨乏唐人風致,謬矣。食桃者不費杏,□觳毳錦,惟時所適,以唐說律宋,將有以漢說律唐,以春秋戰國說律漢,不至於盡掃羲聖之一畫不止!可若何?大抵唐人選言,入於文心;宋人通俗,諧於里耳。天下之文心少而里耳多,則小說之資於選言者少,而資於通俗者多。試今說話人當場描寫,可喜可愕,可悲可涕,可歌可舞;再欲捉刀,再欲下拜,再欲決脰,再欲捐金。怯者勇,淫者貞,薄者敦,頑鈍者汗下。雖小誦《孝經》、《論語》,其感人未必如是之捷且深也。噫!不通俗而能之乎?茂苑野史氏,家藏古今通俗小說甚富,因賈人之請,抽其可以嘉惠里耳者,凡四十種,畀爲一刻。餘顧而樂之,因索筆而弁其首。

綠天館主人題

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作者:馮夢龍
类型:古代文学
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